Comment choisir la bonne méthode d’impression d’étiquettes de produits

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Vous avez essentiellement deux choix : les étiquettes de produit imprimées numériquement ou les étiquettes de produit imprimées par flexographie. Si vous travaillez dans le secteur de l’emballage et de la conception, ces termes ne vous sont pas inconnus. Mais si vous êtes un chef de produit, un entrepreneur avec un article emballé, ou si vous cherchez simplement à savoir comment choisir la bonne méthode d’impression d’étiquettes de produit pour le bon scénario, vos yeux peuvent déjà se voiler en lisant cet article.

Evaluation de la méthode d’impression

Les trois principaux facteurs à évaluer avant de choisir une technique d’impression d’étiquettes sont les suivants :

  1. La taille de votre travail. Combien d’étiquettes de produits allez-vous imprimer ? Vous testez un nouveau produit sur le marché pour savoir quel modèle d’étiquette se vend le mieux ? Ou peut-être êtes-vous un fabricant de produits sous marque de distributeur et devez-vous imprimer de grandes quantités d’étiquettes de produits. Comprendre la taille de votre travail d’impression est l’un des facteurs les plus importants pour savoir quel type de méthode d’impression utiliser.
  2. L’objectif de votre travail d’impression. Testez-vous différents modèles d’étiquettes sur de petits échantillons de marché ou imprimez-vous en masse sur un produit déjà éprouvé ? Le résultat final de ce que vous essayez d’accomplir aura un impact sur votre choix de méthode d’impression.
  3. Le coût de votre travail d’impression. C’est là que ça devient amusant. Sur quel type de matériaux devez-vous imprimer ? Quelles couleurs devez-vous utiliser ? Dans quels environnements les produits vont-ils passer ? La réponse à toutes ces questions a un impact sur votre coût et, par conséquent, sur la méthode d’impression appropriée.

Si tout cela est trop difficile à mémoriser, retenez simplement ces trois termes :

  • Cohérence
  • Evolutivité
  • Flexibilité

Considérez-les comme un filtre, ou une antisèche, pour déterminer le type de méthode d’impression à choisir. Ceci étant dit, voici quelques conseils pour savoir quand utiliser l’impression numérique et quand utiliser l’impression flexographique.

Quand utiliser l’impression numérique ?

Lorsque vous devez tester ou prototyper un produit

Vous avez un nouveau produit de beauté et de bien-être, mais vous n’êtes pas sûr du modèle d’emballage qui se vendra le mieux. C’est là que l’impression numérique prend tout son sens. Vous pouvez prototyper rapidement différents modèles d’impression d’étiquettes pour une fraction du coût de l’utilisation des méthodes d’impression traditionnelles.

Lorsque vous avez besoin de données variables sur un article

Si les étiquettes de votre produit comportent une numérotation séquentielle ou une personnalisation, vous dépenserez une tonne d’argent en essayant d’utiliser l’impression flexographique pour y parvenir. Mais l’impression numérique s’en charge à merveille. Pourquoi ? Parce qu’il n’y a pas de plaques à changer et que les étiquettes sont imprimées en quadrichromie.

Lorsque vous avez un délai d’exécution rapide

Comme nous l’avons mentionné plus haut, l’impression numérique ne nécessite qu’un minimum de préparation. Par conséquent, vous êtes en mesure d’augmenter considérablement votre délai d’exécution pour vos étiquettes de produits. Pas de plaques à fabriquer. Moins de déchets car l’enregistrement de l’impression est presque instantané.

Lorsque vous avez besoin d’une impression très détaillée ou de dégradés nets

Les dégradés et les impressions détaillées nécessitent souvent des points très fins (entre 1% et 15%), au-delà, la différence de qualité d’impression n’est généralement pas très perceptible. L’une des grandes caractéristiques du numérique est que le « gain de points » est minime. Ainsi, si vous imprimez un point minuscule, il le restera. En numérique, il n’y a pas de plaques et l’encre est transférée sur un cylindre de type offset, de sorte que les points ne sont pas affectés par l’impression. Le résultat final est une impression d’image propre et précise.

À l’inverse, l’impression flexographique d’étiquettes utilise des plaques en relief en photopolymère avec des éléments d’image en relief qui sont flexibles et peuvent supporter une impression plus lourde. Il ne fait aucun doute que la flexographie produit des impressions de haute qualité. Mais lorsqu’il s’agit de gradients et d’images aux lignes fines plus « douces » (imaginez des étiquettes de vin montrant des vignobles au coucher du soleil), l’impression numérique remporte souvent la palme.

Quand utiliser l’impression flexographique ?

Lorsque vos étiquettes de produits nécessitent des encres ou des feuilles métalliques

L’impression numérique pour les étiquettes est généralement limitée à la quadrichromie, ce qui exclut les encres métalliques. Bien que vous puissiez certainement compenser en imprimant sur des stocks métallisés pour créer une apparence de feuille, si vous devez faire correspondre un carton à encre métallique ou imprimer une feuille, cela peut nécessiter un processus secondaire coûteux en numérique. Peu d’imprimeurs numériques ont cette capacité. La flexographie est généralement le meilleur moyen d’obtenir un véritable marquage à chaud et une impression à l’encre métallique.

N’oubliez pas que vos étiquettes font partie de la marque de votre entreprise et qu’une étiquette incohérente par rapport au reste de votre emballage ne reflète pas votre marque de manière positive.

Lorsque vous avez besoin d’une grande quantité d’étiquettes de produits (par exemple 5 000/sku ou plus)

L’impression numérique de vos étiquettes de produits est souvent moins coûteuse pour les petites quantités et comporte peu de frais de mise en place, mais l’impression est lente.

Les étiquettes flexographiques s’impriment beaucoup plus rapidement et, à un moment donné, les gains de vitesse l’emportent sur les coûts d’installation. Le point d’intersection – le moment où il est plus logique d’imprimer en flexographie qu’en numérique – varie en fonction de la taille de l’étiquette et de la configuration. Il est déterminé par le nombre total de pieds linéaires du tirage combiné. Ainsi, si vous avez besoin de plus de 5 000 étiquettes par produit, nous commençons généralement à considérer l’impression flexographique comme une alternative de prix.

Oui, le numérique est idéal pour tester des produits ou la conception d’étiquettes à petite échelle, voire pour la fabrication juste à temps. Mais, lorsqu’il est temps d’augmenter la production, vous voudrez utiliser l’impression flexographique pour économiser davantage d’argent.

Lorsque vous avez besoin d’une plus grande précision des couleurs à grande échelle

Nous n’entrerons pas dans les détails ici, mais l’impression numérique utilise une quadrichromie pour obtenir une couleur. Cela signifie qu’il n’y aura pas de correspondance exacte avec un échantillon de couleur pantone. En revanche, l’impression flexographique vous permet d’obtenir une correspondance exacte, et elle sera cohérente sur tous les produits.

L’impression flexographique utilise également des encres dont le temps de séchage est plus rapide. Ainsi, une fois que vos couleurs et vos éléments de conception sont établis, vous pouvez imprimer davantage d’étiquettes à moindre coût, dans un délai plus court.

Là encore, il s’agit d’une question de qualité constante. Vous ne voulez pas qu’un produit en rayon soit d’une seule couleur et que le même produit ait une étiquette de couleur légèrement différente.

Lorsque vous avez besoin d’effets spéciaux ou de revêtements

Les étiquettes de produits sont aujourd’hui aussi variées et diverses que les produits qu’elles contiennent. Par conséquent, vous avez besoin d’une méthode d’impression d’étiquettes capable de gérer une telle variété sans transpirer.

Les effets spéciaux (le grand différentiateur) comme les paillettes, les revêtements tactiles, le gaufrage, etc. peuvent représenter un défi pour les presses à étiquettes numériques.

Comme indiqué précédemment, certains imprimeurs numériques ont mis en place des unités spécialisées qui peuvent gérer ces capacités en tant qu’opération secondaire (traduction, coûts supplémentaires), mais la plupart ne le font pas.

En règle générale, la plupart des imprimeurs numériques laminent leurs étiquettes en ligne au lieu d’utiliser un vernis comme deuxième passage d’impression. Et généralement, les vernis combinés (c’est-à-dire UV brillant/UV mat) ou les vernis d’accompagnement nécessaires pour les étiquettes enveloppantes ne sont pas envisageables.

Mais une presse combinée flexographique a la capacité de produire tous ces effets spéciaux et plus encore. Et il n’y a pas de meilleur moyen de faire ressortir votre produit dans un rayon.

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