Cyberharcèlement : Les enfants ont de nouveaux outils pour se défendre

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Pour Sam Milau, 13 ans, le pire dans le fait d’être victime d’intimidation était le fait que cela se passait devant un public. « Ce gamin a commencé à me menacer, puis c’est parti en ligne sur Instagram », a-t-elle raconté. « La légende disait quelque chose comme : « Regardez qui a faim ». Ça m’a donné l’impression que je voulais juste mourir. »

Un nombre croissant d’adolescents comme Sam disent avoir été victimes cyberharcèlement. Près de 15 % des élèves de la 9e à la 12e année ont été victimes de cyberharcèlement, selon le système de surveillance des comportements à risque des jeunes de 2013 des Centers for Disease Control and Prevention. Et ces enfants sont deux fois plus susceptibles d’envisager le suicide, selon une étude récente publiée dans le Journal of the American Medical Association.

« C’est horrible parce que tout le monde peut le voir

« C’est horrible parce que tout le monde peut le voir », a déclaré Sam. « Et tout ce qui est mis en ligne ne disparaît jamais. Même si vous détruisez l’ordinateur, c’est toujours là. »

Le cyberharcèlement peut prendre la forme de messages textuels désagréables ou de photos offensantes publiées sur les médias sociaux, et il existe toute une série de technologies pour le combattre.

Le réseau social We Heart It est conçu pour éviter une expérience comme celle de Sam. Il permet aux utilisateurs de partager des photos, mais personne ne peut les commenter. Il est très populaire auprès des adolescents, qui constituent la majorité de ses 25 millions d’utilisateurs.

Des applications de surveillance

Le programme de protection de l’identité Metlife Defender propose un service qui surveille les comptes en ligne d’un enfant pour détecter tout contenu abusif, puis envoie des alertes à ses parents.

Et la semaine dernière, le ministère américain de l’éducation a dévoilé une nouvelle application appelée KnowBullying pour aider les parents à repérer les signes d’alerte et à parler du problème avec leurs enfants. En France, nous avons  FamilyWebCare pour aider les parents en détresse. Une application créée par l’agence iProtego.

Une autre application pour téléphone portable, StopIt, lancée récemment, adopte une approche différente. Elle permet aux enfants de faire une capture d’écran d’un message, d’une photo ou d’un SMS harcelant et de l’envoyer anonymement à un adulte de confiance. C’est la fonction la plus populaire de l’application auprès des adolescents, qui veulent souvent aider, mais craignent des représailles.

L’application StopIt a permis de mettre fin à des tweets injurieux à l’encontre d’un garçon de 14 ans de Kenilworth, dans le New Jersey, atteint du syndrome d’Asperger. C’est un enfant qui a fini par dire « ça suffit », et je suis très reconnaissante à cet enfant, quel qu’il soit », a déclaré la mère du garçon, Tina Lynaugh. « Je suis heureuse que les enfants se sentent à l’aise de pouvoir dire StopIt, sans se sentir eux-mêmes intimidés ou penser qu’ils seront attaqués ensuite parce qu’ils se sont manifestés. »

Solutions haute technologie

La David Brearley High School de Kenilworth est l’une des 14 écoles qui ont introduit l’application StopIt auprès de leurs élèves il y a quelques mois. Le principal Brian Luciani a déclaré avoir rapidement constaté une diminution des signalements de harcèlement. « Il y a un peu plus de responsabilité », a déclaré Luciani à CBS News. « Si vous allez intimider quelqu’un, même si vous êtes juste entre guillemets ‘en train de plaisanter’… il y aura des conséquences à ces actions ».

Le superintendant de Kenilworth, Scott Taylor, a déclaré que beaucoup de ses élèves se sont sentis responsabilisés par l’application. « Savoir qu’un adolescent a quelque chose juste là, dans la paume de ses mains, qui pourrait arrêter un incident d’intimidation sur son chemin, les met à l’aise », a-t-il déclaré. « Ils savent que quelque chose peut être fait s’ils sont victimes d’un incident d’intimidation ou s’ils en sont la cible. »

Ce sont des solutions de haute technologie pour un problème de haute technologie. Mais elles peuvent ne pas être aussi efficaces si les enfants ne se sentent pas à l’aise pour dire à leurs parents ou à leurs amis qu’ils sont ciblés.

C’est exactement ce qui est arrivé à l’une des camarades de classe de Sam Milan, Maeva Taska, qui était également victime de cyberharcèlement. « J’avais l’impression de n’avoir personne vers qui me tourner », a déclaré Taska. » Mais tu ne dois pas t’isoler des gens, car à qui vas-tu en parler ? Dis-le à ton meilleur ami, dis-le à ton professeur, dis-le à ta tante, dis-le à ton oncle, dis-le à quelqu’un. »

Les parents souvent dépassés

Certains enfants, cependant, peuvent avoir l’impression que leurs parents ne comprendront tout simplement pas – et à certains égards, ils peuvent avoir raison. Si les parents ne sont pas au courant de la technologie utilisée par leurs enfants, ils peuvent ne pas se rendre compte des abus qu’elle peut engendrer. Samuel Lam a été victime de harcèlement sur Facebook au collège, mais il ne pensait pas que ses parents pouvaient l’aider. « Mes parents n’avaient absolument aucune idée de ce qui se passait à l’époque », se souvient Samuel Lam. « Facebook, ils n’en avaient pas entendu parler à l’époque, ils ne savaient pas ce qu’était Twitter, aucun des réseaux sociaux ».

Ses craintes ont été relayées par Martine Lyn, un parent de Kenilworth, qui a déclaré avoir du mal à suivre l’éventail des options de médias sociaux disponibles pour les enfants. « Vos enfants vont sur des technologies que vous ne connaissez pas. En tant que parent, c’est d’autant plus effrayant que je n’ai pas grandi avec la technologie. »

Et il n’y a pas que Twitter, Facebook et Instagram. Les applications de messagerie Secret et Snapchat sont toutes deux extrêmement populaires auprès des adolescents, et ont été critiquées pour leur potentiel d’abus.

Snapchat, dont les messages et les photos s’autodétruisent dès qu’ils sont consultés, est fréquemment utilisé pour les sextos et autres messages inappropriés. Et si les adolescents peuvent penser

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